The very select club of exporting firms

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Le club très select des firmes exportatrices

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La Lettre du CEPII

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Documentation Francaise


Globalization is everywhere. At least, that’s the impression that it gives: more and more countries are opening up to international trade and fewer and fewer sectors seem to be protected from international competition. This impression correctly matches traditional analyses, which consider that international trade is a matter of specialisation between sectors and mainly focus on barriers such as customs duties and transport costs. But access to fine grain data, at the level of each exporting firm, reveals a quite different landscape and enables us to paint a more accurate and more finely shaded picture of globalization. Analysis of the Custom and Excise and INSEE databases shows that the proportion of French firms that have a direct export activity is astonishingly low and that these businesses are clearly distinguished from the others: they are larger, more productive and pay their employees higher wages. In order to understand the real extent of the internationalisation of markets and better identify the barriers that really stand in the way of the export capacities of a country like France, we need to turn the spotlight on these "stars", which are the driving forces of globalization.

La mondialisation est partout. Du moins, c’est l’impression qu’elle donne : de plus en plus de pays s’ouvrent aux échanges internationaux et de moins en moins de secteurs semblent protégés de la concurrence internationale. Cette impression correspond bien aux analyses traditionnelles, qui considèrent que les échanges commerciaux sont affaire de spécialisation intersectorielle et qui se focalisent essentiellement sur les barriers telles que les droits de douane ou les coûts de transport. Mais l’accès à des données fines, au niveau de chaque entreprise exportatrice, fait apparaître un paysage sensiblement différent et permet de dresser un constat plus précis et nuancé de la mondialisation. L’analyse des bases de données des douanes et de l’INSEE montre que la proportion des firmes françaises qui ont directement une activité d’exportation est étonnamment faible, et que ces entreprises se distinguent nettement des autres : elles sont plus grandes, plus productives et versent des salaires plus élevés à leurs employés. Un éclairage sur ces "stars" qui font la mondialisation est nécessaire pour comprendre l’ampleur réelle de l’internationalisation des marchés et mieux identifier les barrières qui entravent effectivement les capacités d’exportation d’un pays comme la France.

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Recommended Citation

Crozet, M., & Mayer, T. (2007). The very select club of exporting firms = Le club très select des firmes exportatrices. La Lettre du CEPII, (271), 1-4.